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Gravelbourg

Ville, pop. 1 187, située au S-O de Old Wives Lake, au carrefour des routes 43 et 58. Gravelbourg fut fondée par le père Louis-Joseph-Pierre Gravel (1868-1926), un missionnaire colonisateur, ainsi que par ses cinq frères et sa soeur, qui s’y installèrent en 1906. Oeuvrant à la fois pour le gouvernement canadien et pour l’Eglise catholique, le père Gravel encouragea les francophones de l’est du Canada et de la Nouvelle-Angleterre à venir à l’ouest. Avec l’arrivée du chemin de fer en 1913, la communauté se développa rapidement pour finalement devenir une ville le 1er novembre 1916. Des colons d’origines diverses (parmi lesquels des Allemands luthériens et des Irlandais catholiques) s’y installèrent au fil des ans, mais en quelques décennies Gravelbourg s’imposa comme bastion de la culture française et de l’Eglise catholique en Saskatchewan. 1918 vit la construction du couvent de Jésus et de Marie ainsi que du College Mathieu, suivis en 1919 de la cathédrale, qui peut accueillir plus de 1 500 personnes. Plus récemment le Centre Culturel Maillard, construit en 1985, a été établi pour assurer la préservation des aspects francophones de la communauté ; il abrite une bibliothèque de langue française, ainsi que les bureaux de l’Association Communautaire Fransaskoise de Gravelbourg et de l’Association Culturelle Franco-Canadienne de la Saskatchewan. Avec plus de cent commerces, Gravelbourg demeure un centre de services pour la région agricole des alentours, qui produit des cultures de base comme le blé , le blé dur et l’orge , ainsi que des légumes comme les pois et les lentilles. Gravelbourg possède un ensemble de danse franco-canadien professionnel, les Danseurs de la Rivière de la Vieille, et en 2003 le CRTC a accordé une license à la première station de radio francophone communautaire de la ville. Plusieurs des bâtiments de Gravelbourg ont été désignés comme biens culturels. La cathédrale, l’ancien couvent, la résidence de l’évêque, le bureau de poste, le tribunal et la gare du Canadian Northern Railway comptent parmi les points d’intérêt ; le théâtre, qui date de 1946 et a été complètement restauré, renferme deux des plus anciens cinéprojecteurs en Saskatchewan.

Contributor: David McLennan
Translated By: Douaud, Patrick

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